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Que lui faire lire : littérature jeunesse ou littérature classique ?

Faut-il encore lire des classiques ou bien se tourner vers la littérature contemporaine ? Cette question, qui fait débat depuis des années, est encore plus délicate lorsqu’il s’agit de penser à nos enfants. En tant que parent ou professeur, votre volonté est certainement de transmettre à vos enfants ou vos élèves le goût de la lecture.

Voilà une mission de la plus haute importance ! Parce que oui, un livre peu très bien engendrer un blocage tandis qu’un autre sera un vrai déclic à la lecture ! Alors, faut-il lui faire lire de la littérature jeunesse ou de la littérature classique ? Voici, en toute humilité, notre avis sur la question. Pourquoi lui faire lire de la littérature classique ?

Pourquoi lui faire lire de la littérature classique ?

Pour enrichir sa culture générale

La littérature classique est une façon extraordinaire de découvrir d’autres époques et de s’ouvrir au monde. Mais parce que l’on apprécie mieux ce que l’on comprend, a fortiori pour un enfant, accompagnez-le pour qu’il se renseigne sur la période du roman en question avant d’entamer sa lecture. Présentez le contexte, faites référence à des éléments dont il a pu avoir connaissance à l’école ou lors d’une sortie.

Cela peut se faire à travers quelques recherches sur Internet ou en regardant un film ou un documentaire se déroulant à la même époque. Proposez-lui de mener l’enquête ensemble pour rendre cela plus ludique ! Sans cette connaissance, l’enfant risque de se décourager dès les premières pages tournées.

Pour améliorer son français

Les classiques sont une aide précieuse pour enrichir son vocabulaire, s’ouvrir à des styles différents, prendre conscience de la structure des phrases, travailler son orthographe et pourquoi pas sa propre écriture.
Cette fois encore, il faut veiller à ce que l’enfant ne se sente pas frustré par ce qu’il ne comprend pas ou par un style trop complexe. Les plus curieux peuvent garder un dictionnaire à proximité, mais vous pouvez aussi leur faire savoir que vous serez disponible pour répondre à toutes leurs questions.

Généralement je me tiens disponible quand les enfants me demandent ce que veut dire tel ou tel mot et je m’arrange pour leur proposer une phrase en contexte afin de facilité leur compréhension. C’est moins fastidieux que de chercher dans le dictionnaire et surtout, moins décourageant. Il est important que la lecture soit associée au plaisir.

Dans cet esprit, je propose souvent à mes élèves (et aussi à mes enfants) de commencer avec des classiques abrégés qui proposent des dispositifs très aboutis : vocabulaire, résumés, précis avec les personnages et leur description…

Les classiques abrégés ont été retravaillés, coupés, simplifiés afin de penser au lecteur enfant d’aujourd’hui. Marie Aude Murail, écrivaine de roman jeunesse, nous propose une belle image des classiques abrégés : « Un peu comme on défriche une forêt, j’ai laissé les arbres d’origines, j’ai simplement enlevé tout ce qui est buissonnant, le lecteur se promène en respirant mieux. »

N’hésitez pas, également, à demander conseil à l’enseignant de votre enfant pour que les propositions de lecture demeurent en cohérence avec ce qui est proposé en classe.

Quelques idées de littérature classique pour vos enfants

  • Les Misérables, Victor Hugo (4ème)
  • Le Tour du monde en 80 jours, Jules Vernes (5ème)
  • Les malheurs de Sophie, La Comtesse de Ségur (6ème, CM2)
  • Le Petit Prince, Antoine de Saint Exupéry (CM1, CM2, 6ème)
  • Alice aux Pays des Merveilles, Lewis Carroll (CM1, CM2, 6ème)

Vous pouvez notamment trouver Alice au pays des merveilles en histoires à compléter sur Plume dans l’univers “le palais merveilleux“. Lire des extraits et écrire à partir de ceux-ci sont un bon moyen de côtoyer la littérature classique.

Pourquoi lui faire lire de la littérature jeunesse ?

Pour ne pas oublier la notion de plaisir

Il ne faut pas perdre de vue que la lecture doit avant tout procurer du plaisir, être un moyen de s’évader et de se détendre. Qu’il s’agisse de littérature classique ou jeunesse, l’idée est peut-être finalement de laisser l’enfant s’orienter vers un choix qu’il aura fait lui-même. Si vous avez envie de lui faire découvrir un livre qui a bercé votre enfance, prenez le temps de lui expliquer pourquoi, et parlez-lui un peu de l’aventure qu’il s’apprête à vivre à son tour.

La littérature jeunesse est bien sûr plus accessible, car son style, son vocabulaire et son histoire sont pensés pour les enfants. Un lecteur débutant prendra plus facilement goût à quelque chose qu’il comprend, et cette meilleure compréhension est un attrait supplémentaire au plaisir de lire.

Pour faciliter l’identification aux personnages

Les enfants s’identifieront mieux à des personnages qui leur ressemblent, une petite fille ou un petit garçon de leur âge, ou dont l’histoire se déroule à une époque pas trop éloignée de la leur qu’ils peuvent se représenter. Alain Bentolila, linguiste français spécialisé dans l’apprentissage de la lecture et du langage chez l’enfant, évoque cette « capacité à se former des images à partir des mots d’un autre. »
Les enfants s’attachent alors à ces personnages dont ils se sentent proches et s’imaginent pouvoir être le héros du récit.

Quelques idées de littérature jeunesse pour vos enfants

Dédramatiser la lecture

Quel que soit le livre que l’enfant tient entre ses petites mains, il est important de le rassurer sur l’acte même de la lecture. Il doit en effet savoir que ce n’est pas grave de lire lentement, de ne pas forcément tout comprendre, de faire des pauses, voire de sauter des passages. Mieux vaut se concentrer sur la régularité en définissant un rendez-vous lecture, par exemple quelques pages tous les soirs avant de dormir, que vous pouvez d’ailleurs parcourir ensemble.

N’hésitez pas à faire écouter les histoires à votre enfant. C’est une fonctionnalité que nous proposons chez Plume. Vous pouvez également porter votre choix sur des podcasts de littérature jeunesse comme par exemple Oli avec France Inter.

Nous vous souhaitons de belles aventures autour de la lecture. Et vous, que lisez-vous avec vos enfants ?

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